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HISTÓRIA E EVOLUÇÃO DA MÁQUINA DE LAVAR ROUPA

Desde as primeiras lavandarias até às lavandarias self-service

Tal como o frigorífico, a máquina de lavar roupa é hoje em dia o eletrodoméstico nas casas de todo o mundo. A história da máquina de lavar roupa remonta aos primórdios da civilização humana, quando os homens procuravam a melhor forma de lavar a sua roupa, inicialmente nas margens dos rios e posteriormente em lavandarias e tanques de lavagem, hoje em dia cada vez mais sofisticados.

A máquina de lavar roupa vai de encontro a uma necessidade básica: lavar a roupa de vestir e a roupa da cama. E esta necessidade quotidiana, associada ao desejo de fazer com que a lavagem seja menos penosa enquanto melhora as condições de higiene, que levou à formidável série de inovações que nos são apresentadas nos dias de hoje.

As primeiras lavandarias

Machine Speed Queen

Máquina de lavar roupa Barlow & Seelig, 1908

Lavar a roupa à mão é uma das tarefas mais difíceis da lida do lar. As lavadeiras costumavam lavar a roupa com sabão nas margens dos rios, numa fonte, num tanque ou numa lavandaria pública. Elas esfregavam a roupa numa pedra ou numa tábua em madeira, adicionando areia se necessário, para remover as manchas e sujidade incrustada. De seguida, torciam a roupa, antes de lhe baterem com uma tábua em madeira.

Antes das lavandarias

Com o tempo, as lavadeiras melhoraram as suas habilidades na utilização de vários detergentes naturais. Os gauleses utilizavam as cinzas de bétula para limpar melhor os tecidos, um processo que data de 2800 antes de Cristo. As cinzas dos primeiros detergentes seriam posteriormente substituídas por cristais de soda.

Os romanos construíram lavandarias públicas (fullonica em latim, ou pisoaria e calandra). A erva para a pisar a roupa e calandra importada da Síria eram demasiado caras, como tal os romanos utilizavam a urina humana fermentada para branquear a roupa, devido ao seu teor de amoníaco. A urina era vertida para uma bacia e a pisoaria (ou calandra) encarregava-se do “pisar” das roupas: ela pisava os lençóis e as roupas para as desengordurar.

O imperador Vespasiano é recordado pelo imposto que impôs sobre a recolha de urina. O seu filho Tito repreendeu-o por colocar em vigor este imposto. O imperador Vespasiano apresentou-lhe o primeiro cêntimo que recolhera com esse imposto e perguntou-lhe se ele se sentia incomodado. Tito respondeu que não e a partir desta conversa nasceu um ditado Pecunia non olet: «o dinheiro não tem cheiro». Séculos mais tarde, as primeiras casas de banho públicas foram apelidadas de vespasianas.

E até 1909, em Elbeuf (76), era recolhida a urina humana para ser usada nas tiaras de fabrico de vestes militares.

Entre os trabalhadores que nasceram no século XIX, também havia as lavadoras, as branqueadoras, as engomadeiras ou inclusive as lavadeiras. Estas mulheres eram funcionárias das lavandarias ou trabalhavam por contra própria.

le rôle des lavoirs

Lavandaria pública

O papel das lavandarias

Antes da chegada das lavandarias e dos espaços dedicados à lavagem, os habitantes de uma determinada localidade viviam paredes meias com água contaminada, fonte de infeções. A multiplicação das lavandarias desempenhou um importante papel em termos de salubridade e higiene pública, numa época em que a cólera, o sarampo e a febre tifoide dizimavam a população.

Os subsídios do estado financiavam parte da construção das lavandarias públicas e os governos transmitiam desta forma os princípios elementares de higiene.

A lavandaria era um espaço resguardado e coberto que facilitava a tarefa das lavadeiras. Este tipo de construção era inclusivamente um sinal de riqueza para o exterior e era possível depreender a prosperidade de uma povoação através das suas lavandarias públicas.

A lavandaria também desempenhava um importante papel social: todas as mulheres de uma povoação se reuniam lá pelo menos uma vez por semana (exceto as mais notáveis), e trocavam novidades sobre a atualidade da sua região. A lavandaria transformou-se assim num “salão” e não era incomum ouvir-se as lavadeiras a cantar, uma forma de adoçarem a sua vida e passarem o tempo.

Este tipo de lavandaria foi desaparecendo gradualmente com a generalização do abastecimento de água pelas casas. Quanto ao conhecimento das lavadeiras, este inspirou os primeiros protótipos da máquina de lavar roupa.

1880 : apresentação das primeiras máquinas de lavar manuais

Devemos a invenção da máquina de lavar a Jacob Christian Schäffer (1767). 30 anos depois, o americano Nathaniel Briggs requisitou a primeira patente para um modelo da máquina de lavar. Na altura, era necessário colocar água quente no tanque, acionar uma manivela para lavar a roupa e torcê-la entre dois cilindros. O tanque era depois esvaziado com uma torneira.

210 anos mais tarde, inventamos a máquina com motor elétrico…

As máquinas de lavar modernas

Em 1905, apareceram as primeiras máquinas com um tambor. Elas tinham de ser operadas manualmente, mas os tanques em ferro e em cobre permitiam adicionar um recuperador a carvão.

Histoire de Speed Queen

Speed Queen, uma marca centenária…

Por volta de 1920, nasciam as primeiras máquinas elétricas: apenas a misturadora passou a ser elétrica, os outros comandos permaneceram manuais.

Rumo a uma automatização das máquinas

Somente em 1930 é que as máquinas passaram a ser automáticas. Interruptores de pressão, termostatos e temporizadores são integrados nos novos modelos. A partir dos anos 80, o progresso no que diz respeito à eletrónica tornaram as máquinas de lavar mais reativas e ecológicas:

  • Alteração dos parâmetros graças aos sensores: nível da água, cadência, rotação…
  • Aferição do peso
  • Tipos de ciclos: cores, brancos, lãs, sintéticos…
  • Economia da água e da eletricidade

Em 1990, o inventor inglês James Dyson apresentou uma máquina de lavar roupa com dois cilindros que rodavam em direções opostas, levando à redução do tempo de lavagem e a melhores resultados.

As máquinas contemporâneas

Hoje em dia, as máquinas de lavar roupa estão conectadas e podem integrar sistema Wi-Fi para proporcionar um início retardado dos programas de lavagem, por exemplo durante os horários fora das horas de ponta, quando o preço da eletricidade é mais baixo. Determinados modelos funcionam sem detergente, graças ao princípio de eletrólise, o qual separa os iões positivos dos negativos. Brevemente, as máquinas serão equipadas com ecrãs de toque, como os modelos apresentados pela líder americana Speed Queen…

Desde as primeiras lavandarias self-service até às novas gerações de lavandarias

As lavandarias self-service experienciaram um boom nos anos 50 e 60, quando as máquinas de lavar roupa eram demasiado caras para a maioria dos agregados familiares. A partir dos anos 70, assistimos a uma democratização da máquina de lavar: ela entra com maior facilidade nos agregados familiares. Algumas famílias até têm uma pequena lavandaria caseira: a lavandaria, para não se confundir com a lavandaria self-service, termo utilizado no meio profissional.

Quererá isto dizer que as lavandarias self-service têm vindo a perder terreno desde então? Nem por isso, porque as lavandarias nunca foram tão boas como agora!

Como explicar hoje em dia o sucesso das lavandarias self-service?

Em primeiro lugar, deve observar-se que nem todos os lares têm os meios financeiros para instalar uma máquina de lavar roupa. Os utilizadores das lavandarias self-service são acima de tudo as pessoas que não têm uma máquina de lavar. Também são as pessoas que têm de lavar peças grandes, por outras palavras, as peças de roupa que não podem ser lavadas na máquina doméstica: edredões, cortinas, etc.

laverie automatique Speed Queen

Além disso, algumas pessoas fazem a escolha deliberada de não investir numa máquina doméstica devido a pelo menos duas razões:

1. Economizar dinheiro: numa única lavagem pode lavar 18 kg de roupa numa lavandaria self-service, contra os 5 ou 7 kg que pode lavar numa máquina doméstica.

2. Ganho de tempo: no espaço de apenas uma hora beneficia de uma limpeza e secagem profissionais.

Todos estes motivos explicam o êxito das lavandarias self-service e os clientes não são apenas estudantes; quando entra numa lavandaria self-service encontra pessoas de todas as idades e de todas as classes sociais.

Além do mais, a lavandaria self-service contemporânea não oferece apenas serviços de lavagem e secagem da roupa, ela transforma-se também num local acolhedor que participa na interação social da zona em que se encontra inserida.

Os novos conceitos de lavandaria self-service

Tal como as lavandarias antigas, as lavandarias self-service desempenham um enorme papel social, transformando-se em pontos de encontro para as pessoas. As lavandarias self-service com café e as lavandarias self-service com biblioteca são conceitos que, hoje em dia, atraem cada vez mais os habitantes das cidades. Até concertos são organizados nas lavandarias self-service, algo que é reminiscente das músicas que as lavadeiras cantavam nas lavandarias públicas.

Esta nova identidade também explica a multiplicação das lavandarias self-service à escala nacional e internacional.

Abrir a sua lavandaria self-service em franquia

Portugal é hoje em dia um dos principais países europeus em que o peso económico do franchising tem o papel mais importante. A nível mundial, Portugal ocupa uma das principais posições neste setor. Ao ser um franqueado permite-se que beneficie de um conceito de negócio comprovado com ferramentas de gestão adequadas.

laverie libre service speed queen

Uma lavandaria self-service Speed Queen

A lavandaria self-service faz parte do grupo de conceitos que funciona, por dois motivos:

  • Os clientes são variados e constantes, pelas razões supracitadas
  • O franqueado efetua um investimento ponderado e rentável*

*Claro, a localização da lavandaria self-service é determinante. A maioria dos clientes desloca-se a pé para a lavandaria e a área de impacto da lavandaria self-service limita-se à zona circundante da mesma. Portanto, é necessário escolher uma rua movimentada e comercial.

Numa altura em que o empreendedorismo está a ser promovido e todos (ou quase todos) sonham com a abertura do seu próprio negócio, a lavandaria self-service ganhou um lugar de eleição no panteão dos pequenos negócios que têm êxito.

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