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STORIA DELLA LAVATRICE

STORIA DELLA LAVATRICE

1. Cronologia di un’invenzione rivoluzionaria, dalla sua creazione ad oggi

Fino al 18 ° secolo, il lavaggio veniva effettuato presso il lavatoio comunale con l’aiuto di un battitore, una spazzola, una piccolo saponetta e della cenere. In molti casi,si  doveva andare al villaggio successivo per lavare la biancheria occasionalmente. Il lavaggio era un compito impegnativo ed un lusso. Ma tutto ciò cambiò grazie all’iniziativa di alcuni inventori e imprenditori eccezionali. Ecco quindi uno sguardo all’incredibile viaggio di un apparecchio che ormai fa parte della nostra vita quotidiana. 

Lavatrici meccaniche

1767

La storia delle lavatrici

Jacob Christian Schäffer

Un tedesco, Jacob Christian Schäffer, ha inventato la lavatrice. Questo scienziato era abile in tanti mestieri, ma era anche

responsabile di filosofia e teologia, membro di molte società tra cui l’Accademia di Scienze di Parigi, in cui Jacob Christian Schäffer preparò un manuale botanico per farmacisti e medici,e  progettò nuovi metodi di classificazione ornitologica. Inoltre svolse  un lavoro importante nella micologia e nell’entomologia, così come esperimenti che coinvolgono l’ottica e l’elettricità. Nel 1786, Goethe  visitò personalmente e con molta curiosità il laboratorio di questo grande studioso.

1797 

Il 31 marzo di quest’anno, un americano, Nathaniel Briggs, ha presentato il primo brevetto per una lavatrice.

1830  

Le prime macchine da lavaggio meccaniche appaiono in Inghilterra.

1843 

Un americano, John E. Turnbul, ha inventato la lavatrice a rulli.

1851

James King ha presentato un brevetto per la prima macchina a tamburo. Questo modello tuttavia, era ancora meccanico e il motore veniva attivato con una manovella ovvero una leva vantaggiosa  tale da ridurre lo sforzo fisico.

1861 

In una macchina James King, incluse un strizzatore facilitando così il lavaggio.

1870 

Francese François Proust ha creato un prototipo, più igienico, a doppia caldaia: il vapore ha sterilizzato la biancheria. Ma non tutti i materiali potrebbero sopportare tale trattamento.

1898 

Il produttore francese Flandria ha lanciato la “Barboteuse”. Grazie a queste lavatrici manuali, la biancheria si poteva lavare a casa, e in condizioni molto più confortevoli di quelle disponibili nelle lavanderie.

In primo luogo, i capi da lavare  dovevano essere bolliti in una lavatrice. Il òavaggio veniva spesso pre-trattato con cenere di legno ( ricca di potassio, e  che agiva come detergente e deodorante). La biancheria è stata poi messa in macchina, dove  la ruota è stata girata: il movimento avanti e indietro smuoveva  la biancheria in entrambe le direzioni, mentre l’acqua sporca veniva  scaricata in un condotto collegato alla  grondaia.

Le lavatrici elettriche

1901

Un ingegnere americano, Alva John Fisher, è considerato l’inventore della prima macchina elettrica. Anche se il brevetto della macchina elettrica fu depositato in sua presenza, l’identità dell’inventore rimane tuttavia sconosciuta fino ad oggi. I serbatoi di legno furono sostituiti da quelli metallici.

1907

La Hurley Electric Equipment Company ha lanciato “Thor”, la prima lavatrice elettrica per andare sul mercato, usando il prototipo Alva J. Fisher (brevettato nel 1910): il tamburo è stato alimentato da un motore elettrico. Nei primi modelli, questo motore non era impermeabile e i cortocircuiti si verificavano frequentemente: pertanto la macchina era considerata potenzialmente pericolosa. Inoltre, la macchina non smuoveva la biancheria.

1908

Joe Barlow e John Seeling hanno fondato la Barlow & Seeling Manufacturing e poi la Speed Queen, oggi leader mondiale nel settore del lavaggio e delle  lavanderie industriali, ed è riconosciuta per la straordinaria durata delle sue lavatrici professionali.

1911Miglioramento dell'efficienza per le lavatrici

Barlow & Seeling Manufacturing hanno migliorato la lavatrice elettrica, rendendola più sicura ed efficiente, e poi hanno iniziato a vendere il proprio modello.

1915

La Speed Queen ha introdotto sul mercato il primo scorrimento multidirezionale.

1920

I motori elettrici sono diventati impermeabili e a due velocità: lento per il lavaggio,e  più veloce per la filatura. Messa in mostra alla Fiera di Parigi, questa lavatrice ha suscitato subito un forte interesse.

1927

È nata la prima macchina con la funzione di rotazione incorporata. Le vendite di macchine di lavaggio elettrico hanno raggiunto presto 913000 unità negli Stati Uniti.

1929

Le prime macchine di lavaggio sono andate sul mercato francese, ed avevano la funzione rotante  incorporata.

1937

Lavorando per la Bendix Aviation American Corporation, John Chamberlain ha inventato una macchina multifunzionale in grado di lavare, risciacquare e generar la rotazione in un unico ciclo. Un brevetto è stato depositato lo stesso anno per questo modello, considerato il primo a lavaggio automatico.

1940

Delle 25.000.000 case degli Stati Uniti collegate alla rete elettrica, il 60% aveva una lavatrice elettrica e la maggior parte di queste famiglie aveva anche una macchina elettrica.

1941Evoluzione delle lavatrici

Per sostenere gli sforzi di guerra, la Speed Queen ha interrotto la produzione di lavabiancheria professionali. Gli USA hanno tuttavia consentito ai produttori di continuare le loro attività di ricerca e sviluppo sull’automazione delle macchine.

La diffusione della lavatrice automatica

Le lavatrici automatiche eseguono tutte le operazioni di lavaggio senza alcun intervento manuale:

  • Un programmatore inizializza la macchina
  • Un pressostato e un’elettrovalvola tagliano l’acqua quando il serbatoio è completamente riempito.
  • Un termostato controlla la temperatura
  • Un timer controlla il tempo di funzionamento.

Tuttavia le macchine automatiche di lavaggio, subiscono ancora un’innovazione nei primi anni ’50, ed erano costose e, per cominciare, erano per lo più limitate ai lavandini. Pochissime famiglie erano quoindi  in grado di permettersele. I lavandini sono cresciuti in numero in tutte le principali città statunitensi e europee negli anni ’50 e ’60. I modelli hanno continuato a migliorare, integrando la forza centrifuga per strizzare la biancheria ed incorporando cicli di lavaggio programmati (un programma di lavaggio per ogni tipo di lavanderia, anche se il ciclo di lavaggio per la lana è arrivato soltanto nel 1997).

1960Le lavatrici sono in evoluzione

Diverse marche di lavatrice hanno cominciato a pubblicizzare i loro prodotti. Nel 1967, il 44% delle famiglie francesi aveva una lavatrice. 10 anni dopo, il 74% delle famiglie francesi ne aveva una.

1980

Dagli anni ’80, le macchine contenevano componenti elettronici miniaturizzati (microprocessori, RAM …) e consumavano sempre meno acqua ed elettricità, nel tentativo di preservare l’ambiente.

Le lavatrici oggi

Oggi le lavatrici offrono decine di cicli di lavaggio e livelli di acqua, programmabili prima o durante il lavaggio. Le lavatrici professionali della Speed Queen – per lavanderie industriali (alberghi, ospedali, residenze comuni …) e lavanderie domestche, sono all’avanguardia in termini di prestazioni.

Queste macchine riducono il consumo giornaliero di acqua e di energia, preservano le qualità della biancheria che lavano in tempo di record grazie alla velocità della forza di rotazione.

2. Lavanderie pubbliche: le loro origini, il ruolo e la storia

Insieme al frigorifero, la lavatrice è l’apparecchio domestico più comune che si trova nelle famiglie di tutto il mondo. La storia della lavatrice risale alle prime civiltà, poiché le persone cercavano di trovare i modi migliori per lavare i loro vestiti, prima in torrenti d’acqua corrente e poi in lavanderie e serbatoi sempre più sofisticati.

La lavatrice soddisfa un bisogno fondamentale: lavare i vestiti e la biancheria per la casa. Ed è questa necessità quotidiana, con il desiderio associato di rendere il processo di lavaggio meno laborioso e più igienico, che ha portato alla straordinaria serie di invenzioni con le quali oggi abbiamo olta  familiarità.

Le prime lavanderie

Lavare la biancheria a mano è uno dei più faticosi lavori domestici che esiste. I lavavetri utilizzavano lavare la biancheria con sapone sul bordo di un torrente o un fiume, oppure in una fontana o in una lavanderia. Strofinavano il panno su pietre o tavole di legno, aggiungendo sabbia se necessario, in modo da rimuovere le macchie e la sporcizia crostificata. Succcessivamente  la colpivano con un battitore di legno, per rimuovere il più possibile  l’acqua.

Prima delle lavatrici

Nel corso degli anni, le lavanderie migliorarono le loro tecniche usando una varietà di detergenti naturali. I Galli utilizzavano cisterne di betulla per una migliore pulizia del materiale, un processo che risale a 2800 anni d.C. I cestini utilizzati nelle prime polveri di lavaggio sono stati sostituiti molto più tardi da cristalli di sodio. Le rôle des lavoirs, Il ruolo delle lavanderie

I romani, d’altro canto, costruirono lavanderie pubbliche (fullonicae in latino, cioè mulini di riempimento). L’erba di Fuller, importata dalla Siria, era tuttavia  troppo costosa, i Romani di conseguenza usavano l’urina umana fermentata per candeggiare la biancheria, in quanto ad alta concentrazione di ammoniaca. L’urina veniva  versata in un serbatoio e la donna addetta a ciò si prooccupava di maneggiare il bucato : camminando  sulle lenzuola e sui vestiti per pulirli.

L’imperatore Vespasiano ancora oggi è famoso per aver imposto una tassa sulla raccolta delle urine. Quando suo figlio Tito, si lamentava per questo, Vespasiano spinse le prime ricevute di questa tassa sotto il naso di Titus e gli chiese se si sentivano cattivi odori. Titus rispose che non si sentiva. Nulla. da questa conversazione nasce il proverbio Pecunia non siete: “il denaro non ha odore”. Alcuni abbi dopo  i primi bagni pubblici furono chiamati Vespasiani.

Fino al 1909, a Elbeuf (F), l’urina umana veniva ancora raccolta per la filatura della lana per lavare le lenzuola dell’esercito.

Tra le professioni di lavoro che si sono sviluppate durante il diciannovesimo secolo, si trovavano anche delle donne addette alla  lavanderia, stampatori e persino sfilacciatori. Queste donne erano impiegate in lavanderie oppure  lavoravano per conto proprio.

Il ruolo delle lavanderie

Prima dell’arrivo di lavanderie e di altre aree destinate al lavaggio, gli abitanti del villaggio dovevano disinfettare l’acqua sporca che era una fonte di infezione. La proliferazione delle lavanderie ha avuto un ruolo importante in termini di salute pubblica ed igiene, in un momento in cui il colera, il vaiolo e la febbre da tifo hanno devastato le popolazioni.

Le sovvenzioni statali hanno finanziato parzialmente la costruzione di lavanderie pubbliche e le dichiarazioni governative sono state fatte anche allora, sui principi fondamentali dell’igiene.

Le lavanderie erano ubicate in aree coperte per facilitare il lavoro dei lavaori. Tali stabilimenti erano persino un segno di ricchezza ed era possibile giudicare il livello di prosperità di un villaggio per il numero di lavanderie pubbliche.

Anche le lavanderie hanno svolto un ruolo sociale importante ; infatti,  le donne provenienti da tutto il paese si  incontravano almeno una volta alla settimana (tranne quelle molto anziane) e  si scambiavano notizie locali. La lavanderia è diventata quindi una sorta di “casa parlante” e non era insolito sentire le donne cantare, come mezzo per alleggerire i loro lavori quotidiani e per passare il tempo.

Le lavanderie scomparvero gradualmente con l’avvento dell’acqua corrente introdotta nelle case. Per quanto riguarda le tecniche delle lavandaie, queste hanno ispirato i primi prototipi di lavatrici.

3. L’invenzione della lavatrice

L’invenzione della lavatrice la dobbiamo a  Jacob Christian Schäffer (1767). 30 anni dopo, un americano, Nathaniel Briggs, ha ottenuto il primo brevetto per una lavatrice che prevedeva di versare l’acqua calda in un serbatoio, ruotando una leva per lavare i vestiti e poi strizzandola tra due rulli. Il serbatoio veniva poi scaricato usando un rubinetto.

Dopo oltre 210 anni, è stata inventata la lavatrice elettrica.

Le lavatrici moderne

Nel 1905 comparvero le prime lavatrici a tamburo. Erano ancora a mano, ma il serbatoio di acciaio permetteva di includervi  un bruciatore a  carbone.

Verso il 1920 nacquero le prime macchine elettriche: ma solo il meccanismo di rotazione era elettrico. I rimanenti controlli erano invece ancora di tipo manuali

L’avvento delle macchine automatiche

Fu solo nell’anno 1930 che le macchine lavatrici diventarono automatiche. Nei  nuovi modelli furono inclusi i pressostati, i termostati e i timer. Dagli anni ’80, i progressi nel campo dell’elettronica hanno fatto sì che le lavatrici sono diventate reattive ed ecologiche:

  • Regolazione dei parametri grazie a dei sensori: livello dell’acqua, velocità, filatura …
  • Senso del peso
  • cicli diversi: colori, bianchi, lana, sintetici …
  • Risparmio idrico ed energetico

Nel 1990, un inventore britannico, James Dyson, ha prodotto una lavatrice con due cilindri che si sono mossi in direzioni opposte, riducendo così i tempi di lavaggio e migliorando i risultati.

Le lavatrici di oggi Speed Queen Lavanderia in Torino Giordano Bruno

Al giorno d’oggi, le lavatrici sono collegate a Internet e possono avere un  Wi-Fi integrato per l’avvio differito dei programmi di lavaggio, ad esempio durante i periodi di picco, quando i costi dell’elettricità sono al minimo. Alcuni modelli funzionan anche senza detersivo, grazie all’elettrolisi, che separa gli ioni positivi e i negativi. Alcune macchine saranno presto dotate anche touch screen  seguendo l’esempio dei modelli presentati sul campo dal leader americano Speed ​​Queen.

4. Il successo delle lavanderie automatiche

Le lavanderia hanno goduto di un boom durante gli anni ’50 e ’60, quando cioè le lavatrici erano ancora troppo costose per la maggior parte delle famiglie. Fin dagli anni ’70, tuttavia, molte delle persone erano in grado di permettersi una lavatrice: divenne una caratteristica in ogni casa. Alcune famiglie dispongono anche di una sala dedicata per il lavaggio di vestiti: un locale di servizio, da non confondere con un bucato,ovvero  il termine usato generalmente negli ambienti professionali.

Questo significa che le lavanderie adesso sono in declino? Non proprio, perché in realtà continuano a fare il loro lavoro molto bene!

Qual è il segreto del successo delle lavanderie attuali?

In primo luogo, non tutte le famiglie dispongono sia dello spazio che dei mezzi finanziari per permettersi una lavatrice. Gli utenti della lavanderia sono quindi principalmente persone che non hanno una lavatrice. Ci sono anche coloro che hanno bisogno di lavare oggetti molto grandi, come gli arredi che non possono essere lavati in una lavatrice interna: trapunte, tende ecc.

Alcune persone poi  fanno una scelta deliberata di non investire in una lavatrice domestica, per due ragioni principali:

Per risparmiare energia : in un unico carico, è possibile lavare 18 kg di abbigliamento in una lavanderia, rispetto a solo da 5 a 7 kg in una macchina domestica.

Per risparmiare tempo: in un’ora, il proprio lavaggio viene pulito professionalmente, incluso l’essiccazione.

Tutto ciò spiega il successo delle lavanderie, e significa che la clientela non è esclusivamente composta da studenti; Al contrario: quando si entra in una lavanderia self-service troverete persone di tutte le età e di diverso ceto sociale.

Le lavanderie moderne non solo offrono servizi di lavaggio e asciugatura, ma sono anche un luogo d’incontro accogliente con un ruolo specifico nella vita sociale della zona in cui  si trovano.

Nuovi approcci nelle lavanderie

Proprio come le lavanderie di molto tempo fa, quelle di  oggi svolgono un ruolo importante nella società, come luoghi di incontro. Le lavanderie e le librerie lavanderia, sono infatti luoghi di  concerti con un crescente interesse di pubblico. I concerti svengono organizzati in lavanderia, tornando indietro nel tempo sulle ceneri dei canti delle lavandaie.

Questo nuovo concetto è un altro motivo valido che giustifica  la proliferazione di lavanderie a livello nazionale ed internazionale.

Apertura di una lavanderia in franchising

Le lavanderie  sono una parte vitale di questo concetto, per due ragioni:

  • La base clienti è varia ed affidabile, per le ragioni sopra descritte
  • Il franchising rappresenta un investimento ragionevole e redditizio *

* Naturalmente, la posizione della lavanderia è fondamentale. La maggior parte dei clienti visita la lavanderia a piedi e viene dalla zona locale. Pertanto, è importante scegliere una strada trafficata con molti altri negozi e servizi. Il franchising offre i vantaggi di un determinato concetto commerciale e di strumenti di gestione.

In un momento in cui l’imprenditorialità viene  incoraggiata e tutti (o quasi), sognano di aprire la propria attività, le lavanderie si sono  guadagnato un posto privilegiato tra le piccole imprese di successo, tenendo il passo con i supermercati  di alimentari e altri concetti di negozi.

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